Bioetanol: los combustibles hechos a partir de plantas

En un giro por producir combustibles que dejen menos residuos y sean más amigables para el medio ambiente, aparecieron alternativas a los fósiles. Una de ellas es el bioetanol.
Sin embargo, este compuesto posee muchas m√°s ventajas que van m√°s all√° de ser un sustituto de los combustibles que hoy conocemos. La principal, es que son combustibles hechos a partir de plantas.
¬ŅC√≥mo son los combustibles hechos a partir de plantas o bioetanol?
Se trata de un alcohol que se produce por la fermentación de algunas plantas, en especial
aquellas que tienen una cantidad alta de celulosa como la ca√Īa de az√ļcar, los cereales, la
remolacha y el maíz.
Es decir, este tipo de materia org√°nica se puede cultivar √ļnica y exclusivamente para obtener este qu√≠mico y luego utilizar los restos para alimentar otros cultivos ya que son
biodegradables.
Gracias a este proceso, los combustibles hechos a partir de plantas son considerados
renovables si se hace un uso correcto de los suelos y la materia org√°nica.
¬ŅC√≥mo funciona el etanol?
Este combustible, como tantos otros, pasa igualmente por un proceso de combustión que
convierte la energía en motriz o eléctrica, por lo que se puede utilizar para los autos o para
producir electricidad.
Esta opción permite a los coches que funcionan con gasolina, transformarlos a bioetanol y así reducir sus emisiones y gases contaminantes en tan solo minutos, a su vez se evitaría el uso de combustibles fósiles.
¬ŅCu√°les son las ventajas de los combustibles hechos a partir de plantas?
Uno de los principales aspectos positivos es que el nivel de CO2 que producen es mucho más bajo que en los combustibles fósiles, aunque no es una energía puramente limpia, puede ayudar a reducir los gases del efecto invernadero.
Por otra parte, los costos y procesos de producción son mucho más bajos y sencillos porque el bioetanol se puede producir en cualquier parte del mundo sin problemas, a diferencia del
petróleo que está ubicado en ciertos países y requiere de un transporte especial.
Adem√°s, los restos de materia org√°nica se pueden utilizar para nuevos cultivos de fuentes de bioetanol o para otro tipo de plantas o pr√°cticas agricultoras.
Desventajas de utilizar esta energía renovable
Uno de los principales inconvenientes que expresa hasta este momento el bioetanol es que se utilizan cultivos de vegetales que son comestibles como el maíz, esta situación pondría en
peligro la fertilidad de estos sitios y provocar deforestación.
El precio de estos biocombustibles también podría fomentar la tala de bosques nativos, lo cual podría derivar en una deforestación de pulmones vegetales importantes del mundo e
incrementar las zonas desérticas.
Otra desventaja es el agua, regar los cultivos para producir bioetanoles requiere de cantidades de agua muy grandes en un mundo en el que las reservas de agua dulce están disminuyendo producto el cambio climático, lo cual haría más cuesta arriba la producción en países con dificultades en el acceso a los suministros de agua.

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